Peste da internet, spam completa 30 anos de existência

da France Presse, em Washington
da Folha Online

Fenômeno que é um dos maiores estorvos dos usuários de internet, o spam, completa 30 anos neste sábado (3). O primeiro e-mail em massa foi enviado em 3 de maio de 1978, por um responsável de marketing da empresa Dec, hoje extinta, a cerca de 400 pessoas.

A mensagem convidava os usuários do sistema Arpanet –precursora da rede mundial de computadores– da Costa Oeste dos Estados Unidos para uma inauguração que a empresa iria realizar.

O nome spam provém de uma cena do programa humorístico britânico Monty Python em que o grupo estava em um restaurante comendo carne enlatada Spam e repetia a palavra insistentemente, explica Brad Templeton, autor de várias pesquisas sobre o assunto.”Daí veio o termo, algo que se repete de maneira excessiva e enervante”, afirma.

O termo foi utilizado pela primeira vez no sentido conhecido atualmente há cerca de 15 anos por Joel Furr, um administrador da rede de fóruns Usenet. O termo virou “hit” durante a década de 1970 usado em diferentes contextos até se tornar mais conhecido como referência às mensagens não solicitadas, conta Templeton.

Atualmente, o spam é resultado de operações complexas que afetam a vida de milhões de pessoas e enchem as caixas de e-mail dos internautas.

Praga

A porcentagem de lixo eletrônico que chega às caixas de entrada, por exemplo, do Gmail (serviço de e-mail eletrônico do Google) quadruplicou entre 2004 e 2008 –passou de 20% para 80%. Segundo Jason Freidenfelds, do Gmail, 1% dos spam que chegam conseguem passar pelo sistema de filtros instalados.

Se o autor do primeiro spam enviou o e-mail teclando manualmente cada um dos destinatários, hoje essas mensagens são enviadas por meio de “cybermonstros”, ou “botnets”, como são mais conhecidos, que são nada menos que redes de computação ocultas que trabalham à revelia dos usuários.

Os “botnets” invadiram 30% dos computadores pessoais e de empresas sem proteção e difundem milhões de spam por dia, afirma Templeton.

Malícia

Tanto o conteúdo do spam como os motivos de envio mudaram muito ao longo dos anos. Hoje, alguns spam estão disfarçados, e-mails que parecem ser inocentes, mas que na realidade são uma armadilha de piratas virtuais para obterem números de contas bancárias e dinheiro.

No ano passado os spamers conseguiram colocar fora de serviço sites de internet do governo e de empresas na Estônia, por exemplo, bombardeando os servidores com milhões de mensagens, uma técnica utilizada por uma nova categoria de spamers dedicados à extorsão.

A forma de spam mais conhecida, no entanto, são as mensagens não desejadas que vendem, por exemplo, relógios Rolex falsos, pílulas mágicas para emagrecer e até mesmo remédios inimagináveis para melhorar a vida sexual.

Quase 12% dos usuários da internet já caíram no golpe de algum spam, afirmou Graham Cluley, consultor em tecnologia da empresa de segurança Sophos. Um caso trágico foi o ‘do modelo brasileiro que morreu depois de tomar pílulas emagrecedoras que comprou após receber um spam. Fica claro que pessoas que enviam spam não têm ética alguma’, acusou.

No ano passado, 75% dos norte-americanos foram vítimas de fraudes na internet, a maioria por meio de spam, prática que arrecadou aproximadamente US$ 239 milhões com os golpes.

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